美东时间4月9日上午8点29分,在近21个小时的飞行后,负责执行Axiom Space公司“Ax-1(Axiom-1)”任务的SpaceX“奋进号”龙飞船顺利抵达国际空间站(ISS)并完成对接。

作为全球第一个到访国际空间站的“私人宇航团”,美国私人宇航公司Axiom Space副总裁、前NASA宇航员迈克尔洛佩兹-阿莱格里亚,美国投资家兼私人飞行员拉里康纳、加拿大企业家马克帕蒂,及以色列投资家、前战斗机飞行员埃坦斯蒂贝,受到了热烈欢迎。

毫无疑问,此次为期10天的太空之旅是人类迈向太空的又一重要里程碑,也吸引了全球的目光。与此前以观光为目的的私人太空游不同,这个“私人宇航团”还承载了更大的“梦想”。

这趟令全球为之振奋的太空游,究竟有何特别之处?宇航员们在国际空间站都干什么?4月12日,此次宇航任务的参与者之一、以色列Amorphical阿莫菲克公司负责本次太空任务的团队接受了媒体专访。

“我们现在非常兴奋!今早刚收到了从太空发回来的图片和数据,我们的实验成功了!”Amorphical阿莫菲克公司CEO约西本向媒体表示。

与此前的私人太空飞行不同,此次Ax-1任务有着明确且忙碌的科研目标。“我们要在国际空间站停留的8天时间内,进行不同的实验,包括100多小时的研究。”拉里康纳在此前的新闻发布会上也透露道,这正是这次太空飞行有别于普通太空游的地方。

在国际空间站停留的200多个小时里,4位机组成员将化身“科学家”与ISS的宇航员一同进行约35项实验,涉及天体物理学、光学、通信、生物、医疗保健、神经病学等多个学科。这些科研活动是Axiom Space同以色列合作启动的“拉基亚使命(Rakia Mission)”的一部分,旨在为人类进一步实现太空探索提供技术支持。

负责Amorphical阿莫菲克公司完成“拉基亚使命”的伊格尔布鲁姆接受媒体访问

负责Amorphical阿莫菲克公司太空任务的伊格尔布鲁姆向媒体介绍道,作为Ax-1任务的一部分,“拉基亚使命”由以色列拉蒙基金会、以色列航天局和以色列科技部发起。2020年7月,开始向以色列科研机构、高校、医院及生物科技企业征集前往太空进行实验的方案,最终收到了超过600个项目方案。

2021年5月,以色列政府机构、雷蒙基金会对所有提案进行了内容目标、可行性测试等评估,从600多份方案中筛选出了44项实验。最终,经由美国宇航局(NASA)批准,共有35个项目成功进入太空。

布鲁姆透露,评估的一个主要标准是对人类太空活动的科学和技术价值,以及如何能改善人类在地球的生活质量。“你必须证明你的提案和技术,或者学术实验,是如何与太空活动相关。实验结果如何能帮助人类进行太空活动。”他解释道。

Axiom Space公司总裁迈克尔苏弗雷迪尼表示,这次任务不仅将成为太空旅行的一个里程碑,也将成为私人太空科研活动的一个开端,“让普通公民和组织第一次在太空中发现有意义的东西”。

最终,“拉基亚使命(Rakia Mission)”公布的入选实验包括:太空飞行和微重力暴露对血脑屏障的影响,或将帮助治疗老年痴呆症的可能;研究太空飞行对尿路微生物群变化的影响及其临床意义;利用光和传感器在太空种植鹰嘴豆;利用奶牛细胞生产“太空肉”等等。

布鲁姆及团队研究的重点则是如何延长人类在太空居住生活的可能。他介绍道,此前的研究发现,宇航员的骨骼和肌肉功能会在太空中随着时间逐渐退化。因此,受到生理因素的限制,宇航员通常在太空只能待6个月。他表示,团队正在利用“无定形钙(ACC)”探索改善这一问题的可能,希望能打破人类太空生活的6个月极限时长。

布鲁姆解释道,太空中的条件可谓是“非常恶劣”,特别是在几个非常关键的因素与地面存在巨大差异。一是微重力,这是影响人类活动和生理机能的重要条件,而在太空中人体细胞的生长却非常缓慢。此外,由于太空中或国际空间站中氧气和二氧化碳的浓度也与地球环境不同,这对科研任务的执行有着很大的影响。

“这是一个生物实验,需要非常精确地把握时间,而第一个要考虑的就是发射时间延迟,我们必须为此做好准备。因为我们需要在地球上启动这个过程,并确保它将在良好的条件下被送入太空,经过整个旅程到达空间站,然后重新开始工作。”布鲁姆说道。

从国际空间站发回的Amorphical阿莫菲克公司ACC实验结果 受访者供图

约西开心地告诉媒体,“我们今天已经开始从太空中获取(实验)结果了,今天早上醒来,看到第一张照片后,我们都在(开心)地唱歌,因为这是非常棒的结果。我们成功了,我们真的很开心。”

约西还表示,这次实验的成功表明,宇航员在太空只能生活6个月的问题将有望得以解决。下一个阶段,他希望能开始和宇航员展开合作,进入临床试验阶段。

“这对我们和全世界来说都是一个非常激动人心的时刻,我们很兴奋能成为其中的一部分,成为国家使命的一部分,研究如何在未来帮助人类在太空居住活动。”Amorphical阿莫菲克本次宇航任务的公关负责人奥里特埃克说道。

除了在太空进行实验外,私人宇航员、以色列人埃坦斯蒂贝还承担着完成“以色列史上最大型太空课堂”的任务,在国际空间站上与孩子们进行直播互动。

阿莫菲克ACC无定形钙片生产于该公司位于以色列阿拉瓦(Arava)的生物制药基地,在以色列、欧洲、美国、智力、越南、中国内地及港澳台地区均有销售。

在2017年,ACC无定形钙(非晶钙)获CFDA批准进入中国,主要作用为预防骨折和骨质疏松,促进骨骼发育。最初,由中国医药健康产业股份有限公司引进在华销售,意在提升骨质疏松症的预防与治疗效果,消费者可在京东、淘宝等电商平台进行购买。

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